《大俠魂》之第卅八章 女兒心事郎知否

2017-06-11     WoKao     檢舉     收藏 (3)

第卅八章 女兒心事郎知否

蔡薇薇最爲起勁,咭咭呱呱,講述戰況,唯恐別人不知華雲龍多麽厲害,蔡昌義等少年,指手劃腳,大聲呼叫,遙遙助威。東崖諸人,情態又異,他人尚可,宮月蘭與倩女教那批女弟子,少女心性,忙得不可開交,一會兒望望對崖,高聲譏訕任玄,一會兒俯視谷中,一會兒又埋怨華雲龍糊塗,選錯地方,累她們失去眼福,想越嶺至現場,親眼觀看,又懼任玄遣人斷索,那時節,連略阻待援,亦有不能,躊躇不安,好生難耐。

賈嫣勸之不聽,只得一旁微笑觀看。梅素若心情,最爲矛盾,眼看華雲龍如此厲害,倏而芳心油然生喜,倏爾覺得,自己如此,有負師恩,胸中翻騰不已,那冷豔的面上,也是乍陰乍晴。那數千江湖人物,個個歡欣鼓舞,九陰教、玄冥教、星宿派諸人,則只有驚駭莫名了。

谷世表憤恨交加,心中暗暗道:「臭小子。」轉念又想:華家代出奇才,難道真是天絕我谷世表?天公既已不仁,嘿嘿!姓谷的夫複何言?念頭直轉,牙關挫得格格乍響,那份怨毒,竟然尤在任玄之上。

谷上谷下,人人激動,似已忘了那熊熊烈火,已然蔓至,將山谷整個包圍起來,令人呼吸欲窒。忽聽一陣震天爆響,隨即一陣轟然巨聲,隱約尚雜有半聲慘呼。那聲慘呼,在此情況,誰也未加註意,只有谷世表低聲咒道:「替死鬼,活該。」

但見山谷那東南峭壁,頂上炸毀了數十丈長一段缺口,湖水卷著碎石,倒瀉而下,形成一道寬闊無比的匹練。華雲龍與龔浩等搏戰突崖,在那猛烈的爆炸下,受了波及,一陣搖幌,整個崩裂下崖。衆人無分敵我,嘩然驚叫。

若在常人,自無倖免,但岸上諸人,除天乙子的徒弟梢弱,皆爲一等的高手,危急之中,人人蹬足飛身,在沙石紛落之中,人影翻飛,向新成崖壁躍去,皆是安然著地。天乙子兩個徒弟,立身崖端,大變突起,起身略遲,墊足躍起三四丈,距新崖尚遠,勢盡下落,不禁驚呼一聲,雙目一閉,暗叫:「完了。」

華雲龍右臂挾著滿身鮮血,氣息奄奄的天乙子,一眼瞥見,暗道:「天乙子爲救天下武林而捐軀,他的弟子,焉能不善加保護?」閃電般一轉,倏地將臂中天乙子,拋向新崖,口中喝道:「接住。」天乙子一名徒弟,閃身接住師父。

華雲龍身形一轉,陡地飛向一名道人。他這舉止,何異火中取栗,下井救人,谷上谷下,無不驚急交加,崖上天乙子弟子齊聲叫道:「華公子,請自行上來啦。」想彼等愛戴華雲龍,甯可同門爲義喪身,也不願他發生差錯。

那話聲卻傳不到華雲龍耳中了,倒灌而下的湖水,挾著一陣轟轟發發之聲,勢如萬馬奔騰,所過之處,吱吱嚓嚓,大火立滅。那「九曲別宮」,首當其沖,本已燒得差不多了,經這雷霆萬鈞的水勢一沖,這一座耗費億萬,亞賽皇宮的建築,在一水一火,先後夾功之下,整個倒塌,片瓦不存。洪水繼續下沖,丹樨雕欄,所過立摧。

在這等局勢,谷底黑白兩道,便應專心致志,抗禦海潮般湧至的山洪,可是絕大多數的人,依然凝眸注視飛騰空中的華雲龍,恍若不知山洪即至。只見華雲龍身如巨鳥,倏至那道人身後,一掌拍向那人足部,那道人只覺一股大力湧至,頓時登上崖頭,華雲龍身子一轉,已至第二人下,伸手一托那人腳底,那人心慌中雙腳猛蹬,胡里胡塗,雙足已踏在地上。

華雲龍在他那一蹬之中,激矢般追上了無塵道人,一把抓住無塵道人右肩,掄臂急扔,大喝道:「上。」這時,他身軀已落下十餘丈,人人都知以他的功力,墜谷不致受傷,但他若不在谷上,任玄又有可施詭計餘地,衆人亦是提心吊膽,不知他如何飛回。

只見華雲龍驀棄手中寶劍,足尖一點劍身,一聲嘹亮清嘯,人已沖霄而起。這一段經過,不必先前,人人可見,武功低的,亦見瀉下湖水,形成瀑布,映著夕陽,霞光亂竄,其旁一個人影,飛撲騰躍,蔚爲奇觀。

這乃是瞬息間的事,衆人才鬆了一口氣,那千軍萬馬似的洪水,海潮一般,掩襲而至,大部分人,被水一沖,頓時捲去,那些武功較高的人,關心太過,同是立身不住,尚幸這是死谷,水沖過去,觸及四壁,旋又刷卷而回,除了吃了一點小苦,碰傷擦損,沒有什麽傷亡,但是七零八落,狼狽不堪。

對面任玄見狀,知道大勢已去,恨至極處,右腳一跺,足下山石粉碎,呈現一個四五寸深足印,仰天一聲厲嘯,召回斷索手下,恨聲道:「姓華的,算你贏了,不過此事未完,咱們騎驢看唱本,走著瞧吧。」將手一擺,領著一干手下,疾快撤走。

華雲龍慨然一歎,目光一掃,見那龔浩七人,早已逃逸無蹤,天乙子躺在一棵樹下,其弟子圍在四周,個個淒然垂淚,行去扶起天乙子,一掌貼住他命門,將真氣輸進。他此時何等功力,天乙子本來氣息已止,盞茶工夫,忽又呼吸起來,艱辛無比的擡起眼皮。

華雲龍卻知天乙子心脈斷絕,縱有千年靈芝一類天材地寶,也救他不得,眼下僅是靠自己真氣,延命須臾,留下遺言而已,見天乙子睜開眼睛,立即沈聲道:「前輩有何吩咐?」

但見天乙子臉色焦黃,雙眼黯淡無光,目光微轉,瞧了半晌,始才認出周圍的人,細聲道:「華公子。」

天乙子呼吸急促,似是異常痛苦,卻是微微一笑,道:「爲師的求仁得仁,汝等應當高興,哭什麽?」

華雲龍垂淚道:「谷世表要害的本是晚輩,晚輩不該托前斐去燃火繩的。」

天乙子淡淡一笑,道:「死生有命,富貴在天,華公子何須自責。」頓了一頓,道:「以貧道衰朽之軀,可代公子你這一位前程無量,長爲人間鋤強扶弱,仗義行俠的人,天公何仁,貧道已是感激不盡了。」說至此處,華雲龍雙目之內,熱淚泉湧。

天乙子呼吸逐漸微弱,雙目輕瞌,陡地想起一事,睜目道:「華公子。」

華雲龍戚然道:「晚輩恭聆指示。」

天乙子吃力地道:「爲貧道謝過今尊大人,讓貧道……有改過……機會……貧道……存歿俱……」「感」字未及說出,雙目一瞌,頭顱一側,滿面笑容,安然逝去。他說話聲音愈來愈低,最後一句話,低逾蚊蠅,若非華雲龍耳力過人,簡直都聽不見。

華雲龍熱淚一灑,小心翼翼,將天乙子屍體,平躺於一塊青石之上,默然一拜,退立一旁。天乙子一干弟子,呆了剎那,驀地清醒過來,隨即仆伏地上,慟哭不已,有的捶胸頓足,渾身沾滿泥砂。

這位二十年前,三害之一,做惡多端的通天教主,晚歲幡然悔悟,痛改前非,終究在二十年後的今日,一舉而贖前,罪,爲義捐軀,也可說是死得心安理得,毫無遺憾的了。

這一次玄冥教開壇大典,始於端午,由午後夜,又由晨至暮,此刻月輝灑地,冰盤高懸,明亮如晝,已是五月七日子時。衆人屢經生死,先是火攻,後是水浸,人人都是衣衫濕透,沾上黑灰,狼狽不堪,有些衣衫破裂,受傷挂彩,那更不用說了。

這次大典,變起非常,任玄先炸山封路,後發雷火箭,火困群雄,黑白兩道,死在搏鬥的,倒是少數,死在亂石火攻之下,占了大半,玄冥教白衣以下弟子,以及那數千聞風而來,湊熱鬧的武林人物,武功較弱,尤其傷亡慘重,人人將任玄恨入骨髓。

點蒼派的姜伯欽,與玄冥教陰山二怪,同歸於盡,廖逸忠抱著師弟屍體,心懷愴然,姚宗恩戰那董鵬亮,一扇換一掌,也受了不輕內傷,門人死傷及半。李無量那個師弟,與蔡夫人之戰,最後關頭,許重規中了一掌,不死也得休養三四個月,由武明山抱住。

神旗幫舊屬,武功高絕,經驗豐富,血戰驚變之下,死去不及十人,傷的也不過二十餘人。金陵五公子中,高頌平、李博生,身受重傷,由蔡昌義,余昭南抱上,他們殺敵十餘,不死算是大幸。谷世表與梅素若,領著屬下,一旁觀看,既無立刻離去之意,也不似欲和俠義道在此一戰,大有坐山觀虎鬥之態。

華雲龍道:「申屠主,你有何話說?是否猶寄望東郭壽能扭轉形勢?」

申屠主一望令狐兄弟及房隆,道:「這事由掌門人作主,抑是由我?」

令狐兄弟齊聲道:「當然由大師兄。」

申屠主冷冷一哼,轉面說道:「本派退出江湖,此後武林有華家存在一日,則星宿派不入中原一日,華雲龍,你滿意否?」

星宿派弟子,人人震驚,令狐兄弟口齒一張,倏又閉上,房隆亢聲道:「大師伯,這太重了。」

同時,衆人相鼓譟,趙震東大呼道:「這樣太便宜了,華公子不能答應。」

那范通也厲聲道:「申屠主說了,東郭壽承認與否,尚不可知,華公子要他提出保證。」

又有人高聲道:「魔教的人素無信義,乾脆一刀殺死算了。」星宿派衆弟子見已招群怒,心頭無不惴惴,房隆雖是凶暴,在這等情勢下,也不敢妄自開口。

申屠主強作鎮定,道:「姓華的,你們俠義道莫非也要做趕盡殺絕的事?」

華雲龍淡淡說道:「華家做事,只問情理,不受虛名束縛。」

申屠主心頭一沈,道:「那麽……」

華雲龍截口道:「請申屠主前輩實講,你的諾言,東郭壽是否遵守?」

申屠主沈吟一瞬,歎道:「老夫雖是師兄,他卻是掌門人,恕我不能決定。」

華雲龍也知他處境,十分爲難,既不能坐視星宿派滅亡,而東郭壽所行所爲,又不能完全阻止,他心念數轉,目光一擡,肅然道:「令師弟處,也難有什麽作爲,華雲龍仰體尊親意旨,看在閣下面上,就此答應,只是那些受貴派困害的高手,貴派應有個交待。」此言一出,黑白兩道無不大感意外。

申屠主怔了一怔,頷首道:「華公子既然允許,本派於此自當交待明白。」

華雲龍正容道:「貴派如肯放棄仇恨,同爲天下造福,則萬里中原,又何……」

申屠主將手一搖,道:「多謝好意,只是本派邊荒下愚,多半難以接受。」

華雲龍道:「人各有志,在下豈能相強?」微微一頓,沈聲道:「貴派若是不服,雲中山華家的大門始終開著,盡可登門印證,來者無論勝負,華家保他絲毫無損,但若貴派又欲掀起血劫,則華家爲了對得起武林蒼生,只有親上星宿海討教了。」

申屠主漠然道:「這個申屠主自會告誡門下弟子。」

華雲龍環視全場,緩緩說道:「華雲龍擅自與星宿派交涉,各位前輩英雄,多多包涵,不知各位有否不滿?」

衆人雖覺這般,太便宜星宿海教了,只是華家俠義的表率,武林正氣象徵,華雲龍奉父命下山,就代表華家,他說的話,一言九鼎,縱是尊長,也不好批駁,他人更不好意思反對,況斬草除根的做法,大背俠義道精神,衆人想不出更佳方法,苗嶺三仙又被蔡薇薇拖走,因之寂然片刻,鴉雀無聲。

華雲龍看出衆人心意,喟然一歎,道:「諸位前輩英雄,對剛逝的通天教主天乙子前輩,昔年行逕,想必清楚得很,誰能料到,天乙前輩竟爲義捐軀,挽救大家性命,天乙前輩臨死前,尚念念不忘,天下有爲惡的人,未給教誨,即受誅戮,實爲不當,因此教誨在下渡惡向善之旨,唉!諸位若是不諒,在下也無可奈何了。」

衆人聞言,聳然動容,連三教弟子,也有不少人,暗暗感動。華雲龍四方一揖,肅容道:「多謝各位擡愛,諸位既願放過星宿派,請就此讓他們回去如何?」

圍困的人,聞言立刻讓出一條路來,星宿派衆弟子,如蒙大赦,唯恐群雄複又變卦,急急逃走,臨走之前,房隆狠狠盯了華雲龍一眼,申屠主擡頭說道:「華雲龍,老夫此生第一憾事,是與你華家爲敵。」語聲微微一頓,接道:「第一幸事,也是與你們華家爲敵。」衆人都是一怔,覺得他話說得前後矛盾,莫不有慘敗之下,心神錯亂?

華雲龍抱一抱拳,含笑道:「在下也有同感,尊駕好走,不送了。」

申屠主目光四掃,長長歎息一聲,雙袖一拂,疾趕上那批房隆等人。在魔教離去同時,谷世表與梅素若,領著屬下,悄然離去,瞬眼消失黑暗中,行動神速。這一場盛會,已近尾聲,大夥意興闌珊,都有賦歸之意。

突然間,對崖響起谷世表的聲音,喝道:「華家小兒。」

華雲龍劍眉一軒,高聲道:「叫華某幹嘛?」

谷世表立於對面峭壁之上,道:「姓華的,雖說是你拋繩拯人,引火炸岸,但你也是爲救自己親友,且若非本神君告訴你炸藥引線,你也未必能引水滅火得成,本神君該不欠你什麽吧?」

只聽華雲龍道:「你確不欠華某什麽,你欠另一人一條命。」

谷世表笑聲道:「本神君這一生欠人的命多了,不在乎加上一條,你說是誰?」

華雲龍沈聲道:「天乙子。」

谷世表笑聲倏地歇下,默然片刻,始道:「本神君與你們華家仇深似海,暗下埋伏,理所當然,你死了怪你不夠機警,天乙子替死,怨不得人,記在本神君身上也可。」

高泰冷笑一聲,道:「似是而非,強辭奪理。」

谷世表置之罔聞,震聲道:「華家小兒,你若以爲本教總壇既毀,本神君即已一蹶不振,那是錯了。」

華雲龍接口道:「如此說來,你還要造禍江湖,胡作非爲?」

谷世表陰森森笑道:「嘿嘿,這是你們華家一幫人說法,本神君貫徹始終,誓死不悔。」語音微頓,接道:「實告訴你,本教分壇,遍布天下,早已建起,只要本神君一聲令下,即由暗轉明,紛紛造事,滅不了汝等假冒仁義的人,也必使江湖天亂,你老子威信大減。」

華雲龍心神一凜,忖道:谷世表十餘年慘淡經營,自不止放牛坪總壇,這事倒也有些棘手。心中在想,口中說道:「華某廣邀同道,一鼓挑去你各地分壇,看你們如何興風作浪?」

谷世表敞聲笑道:「你盡管挑,玄冥教分壇多得很,隱藏時諒你等也難察出,一旦明干,管教你措手不及。」

華雲龍峻聲道:「谷世表,你說這些話,究有何意?」

谷世表冷冷一笑,道:「並無用意,招呼一聲而已,任玄叛徒,事敗而逃,西南兩方,迢迢萬里,人煙稠密,行跡難隱。再者,山西有你家,青海有魔教,南荒有浮香谷、九陰教,他觸動公憤,豈敢自尋死路,本神君料他只有兩條路好走。」

華雲龍雙眉聳動,道:「哪兩條路?」

谷世表道:「燕雲爲風雲會故地,任玄必有黨羽盤據,行蹤易密,由此出關外,這是一條。另外沂山至海,近者不過二百餘里,遁入大海,極有可能。」

華雲龍揚聲道:「若任玄揚帆出海,一去不返,你也跟著去?」

谷世表冷冷一笑,道:「本神君估他不會,必是由海道而至遼東。」

華雲龍道:「閣下既自信十拿九穩,何不立刻追擊?」

忽見梅素若那窈窕身影,出現對崖,聽她那清脆而冰冷的口音,道:「本教這就與穀神君追去,華雲龍,本教護法捉到那薛靈瓊主僕,你如要這兩人性命,請隨後趕來,本教主在登州,替你留下船隻。」

華雲龍勃然大怒,喝道:「梅素若,你真要胡作非爲到底?」

梅素若冷聲道:「是又如何?」

華雲龍怒氣橫生,轉念一想,隨又心平氣和,將頭一點,道:「好,華某即至。」

梅素若默默有頃,道:「恭候大駕。」身形一轉,倏與谷世表消失崖上。

忽聽曹天化聲音說道:「元清,老夫亟思與你再度較量,不妨同來,華家小輩,你夠資格同老夫交手了,最好連你老子一道來。」聲音愈去愈遠,以他功力,這幾句話工夫,怕不已去數里。

元清大師也以千里傳音道:「敬如所命。」

華雲龍轉過身來,朝衆人抱拳道:「諸位,魔教雖不可不防其食言,已可無慮,谷世表言辭閃爍,不過攘外者,必先安內,他去追殺任玄,想非虛語,在下必須立刻趕去,諸位如無要事,不妨歸去,谷世表所言或是虛聲恫嚇,但也請諸位與蔡大俠等,互相呼應,察看各地玄冥教分壇。」語罷,團團一揖。

場中卻無一人肯走,那趙震東高聲道:「降魔衛道,人人有責,谷世表及梅素若,既無悔改之意,咱們自當追擊圍殲。」

查幽昌叫道:「不錯,樹倒猢猻散,殺了谷世表,那些分壇,也自然冰消瓦解。」一時間,場中七嘴八舌,皆主追殲兩教,以攻代守,擒賊擒王,射人射馬,免得落入被動。

華雲龍當下正色道:「諸位慨然鼎助,華某感激萬分,在下擬分爲二路,一路由燕雲,一路渡海,最後交會於……」倏然頓住,轉目一瞥元清大師。

元清大師沈吟道:「老衲曾出關一趟,那裡最大的算是定遼中衛。」

華雲龍面龐一轉,朗聲道:「就在定遼中衛會師,海道一路,舟楫覓之不易,且風險較大,走這一路的,最好是有潛泅十里,或登萍渡水之能的。」場中千餘人,聞言面面相覷,他們來自江南濱海的甚少,水性稱得高強二字的人,尤屬稀罕,能登萍渡水,那是一等一高手。二百人手,也難找出一人。

忽聽高泰道:「龍兒,你敢確定谷世表不是聲東擊西?」

他平日沈默寡言,可是足智多謀,言必有中,既作此言,華雲龍頓時將前後情形,重新思量一遍,擡頭道:「小侄想谷世表多半是要在海上與咱們一戰,若他聲東擊西,中原有奶奶及父親在,父親表面不動聲色,其實以他老人家謹慎智謀,必是早有安排,諒谷世表難有作爲,咱們頂多白跑一趟。」

高泰點一點頭,道:「你要大夥聚會遼東,那是相信谷世表的話,任玄遁於此。」

華雲龍沈吟道:「這個小侄仔細考慮過,覺得谷世表所說可信。」

高泰濃眉一軒,道:「何以見得?」

華雲龍朗聲道:「第一,任玄想要逃遁,只有兩條路好走,而無論走哪一條路,最後必經過遼東。」

場中,一個名叫楊基和的,忍不住道:「華公子見識遠大,自然非在下所可望企,不過由燕趙北上,可至遼東,亦可至大漠。」

華雲龍目光一轉,擺手道:「楊兄所見自是,可是任玄由海道走,倉猝之中,舟楫難得,屬下自不能盡由海道,則必聚於遼東,再定行止,況異域大漠,皆非存身善地,自只有遁人白山黑水之間了。」

楊基和抱拳道:「承教了。」

高泰卻道:「自作聰明,你怎知任玄必由海道,風雲會都是北地稱雄。」

華雲龍道:「小侄是以爲,谷世表熟知任玄習性,他所料多半不謬,而谷世表既欲誘我等至海上求勝,又決放不過任玄,任玄走海道,或是有水面高手的手下。」

高泰曬然道:「憑空揣測,差誤必大。」

忽聽一個宏亮的嗓音道:「華公子,那七個與公子在突崖搏戰的老者,其中有號稱「北海三雄」的在內,這三個人行齊、冀、遼海面,達數十年。」

華雲龍轉目一望,見是黃河下遊第一條好漢,人稱「黃河蛟」的林瑞祥,昔年華天虹奉母還山,在黃河曾與九陰教一搏,林瑞祥曾出過力,以後華天虹也指點過他武功,與華家算有一段交情。

華雲龍雙拳一供,道:「多謝林老前輩賜告。」

林瑞祥連忙還禮,道:「那裡那裡。」

高泰笑道:「算你有理,可是依你所說,我方高手,全聚於由海一路,你敢斷定,敵方無高手走陸路?」

華雲龍暗暗一怔,道:「小侄斷定彼等精銳必走海道,卻不敢斷定無高手行走陸路。」

高泰面色一沈,道:「可見你年輕識淺,思慮未周,依然難當重任,同道信你調遣,因此出了差錯,你能安心?」往日,高泰亦喜如此,事事竊詰華雲龍見解,不過從未如此責斤,尤其當著天下英雄,無疑他是意在儆戒。華雲龍心中明白,唯唯受教。在場的都是江湖豪客,行事決不拖泥帶水,自度能爲不夠,及厭惡舟船的,群皆動身。

華雲龍忽見長恨道姑與方紫玉,率倩女教下,夾在人中悄然離去,賈嫣追隨在後,暗中回頭朝他一打眼色。他心中大急,幌身已至長恨道姑面前,陪笑道:「顧姨,龍兒正亟待您匡助,您走不得。」

長恨道姑說道:「貧道等武功低微,留此無益。」

華雲龍心念電轉,口中急道:「顧姨,請問你各位姊姊水性如何?」

賈嫣突地插口道:「咱們不是自誇,水裡功夫,都是一等一的,師父,師伯,那更不用說了。」

長恨道姑怫然道:「嫣兒不許多說。」賈嫣微微一笑,閉口不語。

華雲龍急道:「顧姨您明白,到了水上,那就是九陰教的天下了,誰也不是彼等敵手。」

長恨道姑道:「倩女教也不行啊。」

華雲龍笑道:「顧姨別瞞我,您與方姨是有心人,這些年來苦修苦練,訓練弟子,早有打算。」

方紫玉搖頭笑道:「你這孩子精靈,什麽事都瞞你不過。」

華雲龍聽出方紫玉有心相助,連忙施禮道:「方姨過獎了。」頓了一頓,接道:「谷世表露出形跡,誘人追蹤,梅素若擄走薛靈瓊主僕,逼我趕去。彼等用意,不外半途截殺小侄。」

長恨道姑不待他說完,笑道:「我看那丫頭不忍心如此。」

華雲龍臉上一紅,岔口道:「您想,他們追殺任玄的事,那是愈隱愈好,我追去,諸位長輩朋友,自不能坐視,必隨同相助,谷世表與梅素若之意,必是陸上不敵,想轉移陣地,海上取勝,據我猜測,梅素若不但欲收拾咱們與任玄,連谷世表也計算在內,不是龍兒狂妄,這三方人一網打盡,武林也去了近半,若能生擒咱們,她更可和父親談條件,那更不堪設想。龍兒因有您在,所以不放心上,您假如不聞不問,那龍兒就不知如何是好了。」

方紫玉噗嗤一笑,轉面說道:「姑……道長,看他說得可憐,幫他一個忙如何?」

長恨道姑如何不知華雲龍意思,但見方紫玉以下,無不贊同,衆意難違,對華家諸人誠意,也不能說一無所感,黛眉深蹙,久久始道:「好吧。」

華雲龍欣喜無限,兜頭一揖,道:「多謝顧姨。」華雲龍轉身向余昭南笑道:「昭南兄,你也當去洛陽,遼東的事,不能參加了。」

余昭南微微一怔,道:「爲什麽?降魔衛道,人人有責。」

華雲龍哈哈笑道:「伯父母現在洛陽,你身爲人子,父母剛脫樊籠,自應速去相晤。」余昭南聞言,欣喜過度,他近年來都是爲父母安危憂心,驟聞此訊,一時竟激動的說不出話來。

華雲龍微微一笑,截口道:「余伯父母早因魔教煉制「毒龍丸」,由玄冥教轉送魔教,若非余伯父佯允煉制,暗施手腳,晚輩還不能那麽容易救出被制高手,說不定玄冥教開壇大典也趕不上。」余昭南忽然一聲不響,轉身狂奔而去。

這一日,渤海之上,風平浪靜,一眼望去,海天一色,蔚藍可喜,帆影數點,緩緩在那無邊無際的大海移動。華雲龍與衆人祭奠天乙子後,首途北航,即在爲首一艘艟艟巨艦上。每條船的主桅上都有一面黑旗,迎風招展,亮出一條張牙舞爪的五爪金龍,這正是縱橫長江口以北,黃海、北海等處的一個海面上人物,「四海遊龍」孟崇信的船艦。

這「四海遊龍」孟崇信,論來是半個強盜,他對沿海漁民船隻,徽收規費,不過漁民有事,竭力幫助,兼爲保護漁民者,那規費由沿海漁民均攤,爲數不算太高,尚屬公道,另外黑道搶劫,他來個黑吃黑,一口吞進,貪官汙吏,爲富不仁的人經過,他也打劫,不過恪守奪財不害命之規,律下嚴,並無傷天害理的事發生,因之俠義道中人,也就不加聞問。

這次華雲龍請他幫忙,華家聲威遠播,孟崇信在沿海炙手可熱,卻還夠不上一流高手,驟然來了如此多頂尖高手,華家二爺親請,受寵若驚之下,他一拍胸脯,立刻允諾,不但撥出五條最佳戰船,且親自奉陪,華雲龍原僅要他借船及熟悉北海一帶的人,不必與谷世表、梅素若、任玄等,挑明了做對。

孟崇信表面慷慨義助,其實也暗存私心,任玄手下那「北海三雄」,在北海橫行,從不賣他的帳,他屬下遇見,總被打得落花流水,孟崇信自知武功遠遜,忍氣吞聲,而今有了報複機會,焉能放過?再說隨同華家的人闖過,自己聲望,必可陡增,與華家有一段香火姻緣,危急時可以求助,另結後援,何樂不爲,這也無可厚非。

海上航行,全仗風勢,偏這幾天風勢甚微,船行緩慢,華雲龍暗暗焦急,後悔海道追趕,欲速不達,早知由陸上繞道,必能搶在敵人之前,先至遼東布置。孟崇信力加勸慰,說是任玄與兩教人馬,也比他們早不到那裡,決可無虞。

追了一個時辰,華雲龍等人,複見九曲教船前,約二三十里,另有船隊,想必是任玄那一夥了。午時方過,華雲龍的船,距九陰教的,已不過十一二里,那任玄那一方,更離九陰教爲首大船,不及十里。極目遠眺,那遙遙的北面,可見青綠一抹,原來這三方數日追逐,距遼東已是不遠。海面遼闊,三方高手,已可觀視敵人行動。

孟崇信這五條大船,均配有大炮,主船四尊,余船兩尊,以巨纜移動,這時各移半數於船首,十餘個赤膊壯漢,擦炮身、搬火藥、運炮彈,忙的汗流浹背,氣喘如牛。華雲龍忽見九陰教每船艄後,各有一尊巨炮,兩名手執火把的黑衣大漢,肅立地旁,看來鎮定之極,那炮也似較己方的高大,心中一動,暗道:不對,瞧光景,九陰教胸有成竹,不比咱們臨時匆忙碌碌。心念一轉,倏朝孟崇信道:「孟當家的炮,不知可及多遠?」

孟崇信不假思索,道:「大約三里,最遠可達四里。」

華雲龍道:「九陰教的炮,可及幾里,孟當家的能否估出?」

孟崇信拿起於千里鏡,望了一望,心中吃了一驚,口中卻道:「在下船炮,俱是第一等的,想九陰教未必比得上。」

華雲龍微微一笑,道:「我看不宜用火炮硬拼,還是另尋他法,與對方一決雌雄,孟當家的以爲如何?」

孟崇信傲然道:「不必了,拚死一戰,在下不信會輸給對方。」

本來三方的船,是舢艫相接,迤邐而航,自發現敵蹤後,都下令後船追上,改成齊頭並進。華雲龍遙瞻任玄那一方,已見任玄走出艙中,卻不見梅素若、谷世表出現船板,心中暗道:九陰教在此情況,勢必兩面作戰,梅素若如此託大,未免不智。

轉念間,忽見九陰教正中一船艄尾,出現一名手執鬼杖的冷豔少女,正是那九陰教主梅素若,溫永超、葛天都等人,隨侍左右,谷世表、曹天化、吳東川等玄冥教人馬,也在隔船現身。但見梅素若秋波微轉,向華雲龍這邊略一打量,冷冷一笑,揚聲道:「華雲龍,你自己來也罷,何苦拖上多人陪葬。」

華雲龍淡然道:「勝敗難分,你先別高興。」微微一頓,道:「薛靈瓊主僕如何了?」

梅素若芳心突然妒念暗起,冷聲道:「這丫頭太倔強,不聽話,我一時火起,將她拋入大海喂魚了。」

華雲龍雖是不信,仍不由心頭一震,峻聲道:「此言當真?」

梅素若冷冷道:「自然不假。」華雲龍暗暗忖道:「這丫頭愈來愈囂張,早該把她教訓一頓,可惡。」

忽聽谷世表敞聲笑道:「梅教主,何必與這批將死的人廢話,快快將彼等送上西天,豈不甘脆。」

孟崇信高聲道:「怕沒有如此容易。」

這時,雙方的船,乘風鼓浪,仍距五六里。在華雲龍、谷世表這等高手,區區距離,對語與面談不差多少,可是孟崇信說話,則要費上很大的勁,那聲音被風一吹,且散去一半,顯得不甚分明。梅、谷兩人,一瞬即估出他的份量,冷然一曬,不屑答理。

九陰教下,那厲九疑倏地陰聲道:「孟崇信,你不過一個小小海盜,仗著華家之勢,狐假虎威,膽敢妄發狂言,稍時將你擒下,本殿主必教你見識見識本教三大奇刑滋味如何,也讓天下的人知道,與九陰教作對,後果如何?」

華雲龍孟當家的慨然出船,出於華某所求,九陰教與玄冥教是英雄,就當不加爲難,華家尚存,貴教就不能動孟當家一根汗毛,厲殿主有話,請沖著在下來說。」孟崇信聞言,感激地一瞥華雲龍。

谷世表冷笑道:「姓華的,你是泥菩薩過江,自身難保,還有心情管他人的閑帳。」說話中,雙方又逼近了一里。

忽見梅素若朱唇泛起一線冷笑,纖手一揮。她身旁一個壯漢,立刻將手中海螺,鼓氣吹起。只聽一聲沈鬱蒼涼的長鳴,驀地響起,劃破長空,直抵霄漢。一聲未落,忽見九陰教船上,閃起了耀眼火光,同時耳中聞得轟隆隆之聲。

衆人方自暗叫不好,忽聽炸聲四起,墜海炮彈,炸得水花沖天,一那些水柱高的,至四五丈,不少濺到衆人身上。西首一船,一桅中了炮彈,頓時檣摧帆燎,火焰飛騰,船上衆人,喧嘩高呼,潑水搶救,好不容易撲滅,但主桅已毀,船隻漸漸緩下,尚幸波及的僅是艙房、桅帆,猶無大礙。

孟崇信怒發如狂,槍過一支火把,親自點燒火繩,一彈落在九陰教一船近側,那船殼震裂一縫,但立刻堵住,照常行駛。華雲龍劍眉一蹙,知道再打下去,縱能壞得對方幾只船,自己這方,非得全軍覆沒不可,武功高的尚可逃生,差的十九喪命,況將沈一船,亟待救援,忙叫道:「降主帆,減速前進。」

孟崇信早已吩咐手下,華雲龍的話,就同他本人下令,不可稍違,不從者以逆命處分,各船水手聞言,立即旋轉轆轤,落下主帆。四條船隻,航速頓時大減。九陰教發炮不休,彈如隕星,呼嘯飛行,水柱四起,轟隆震耳,聲勢驚人。忽見一枚炮彈,面對華雲龍等存身船首擊來。

那炮彈來勢快得令人連念頭也轉不過來,華雲龍何等功力,抖手之下,一錠銀子霍地擊出,於七丈外,正中那炮彈。一聲石破天驚巨響,震得人耳鼓欲裂,那些水手,紛紛仆倒,那炮彈雖中途受阻,碎片四散,依然挾著銳嘯擊至。

說時遲,那時快,元清大師袖袍一拂,瞿天浩、慈雲大師、朱侗,齊聲暴喝,六掌揮出,彙爲一股排山倒海的勁氣,將擊來碎片,盡行震飛,竟無一片漏過。孟崇信手下,哪見過如此武功,痛定思痛,驚悸猶存,一個個都將華雲龍等人,視若神明。

谷世表見了,暗叫可惜,曹天化卻哈哈大笑,道:「華家小輩、元清,老夫總算未少掉兩對手。」

梅素若暗中驚出一陣冷汗,芳心慍怒,暗道:「我僅令他們射擊左右四船,何人大膽?竟敢違令?」口齒一啓,欲待喝問,突又想道:「海上發炮,本也難免誤差,既未出事,聲張反而不美。」當下強自忍住。

展眼間,兩方船艦,又拖至五六里外,炮火難及。那船舷下中彈的大船,這時已下沈過半,沒沒完了,只是船上的人,視船如命,未得孟崇信棄船之令,可不敢自行放棄,仍在手忙腳亂,竭力搶救。華雲龍見狀,蹙然道:「孟當家可以下令了吧?」

孟崇信見已無法可想,當下敞聲喊道:「諸大頭,快棄船,乘舢板過去,告訴李忠,他們的船,在後慢慢行駛,沒有關系。」

那艘船上,有人遙遙應聲,隨即放下舢板,紛紛由繩梯攀落小舟,各事就竣,那桅舷已離水不及三尺。待他們劃開小舟,那艘巨艦,忽然迅速沈沒,帶起了一個巨大旋渦,若是晚了半刻,非得人舟俱遭卷瀋海中不可,端的凶險,旁觀衆人,不由代捏一把冷汗。

同時間,前面炮聲大作,火光閃爍,濃煙四冒,顯然風雲會已與九陰教,接戰起來。各小舟分別向三船劃去,孟崇信急令拋下繩梯,讓小舟諸人攀上大船,有人則逕自縱上。衆人遊目四顧,但見出海五舟,已一沈入海底,其餘則七零八落,遠墜在後,孟崇信見狀,恨聲不絕。

華雲龍安慰道:「孟當家的何須生氣,第一回合讓他們占了上風,以下猶未知鹿死誰手,所有損失,在下負責賠償。」

孟崇信哈哈一笑,道:「華公子太小看在下了,孟某雖非豪富,區區數舟,尚不放在眼下,而是這口鳥氣,不甘就此咽下。」

朱侗道:「咱們不能等著九陰教來攻。」

華雲龍含笑道:「自然另尋他法,以晚輩意思,請各位長輩尊長,兩人駕一舢板,明攻敵人,小侄則潛泅奇襲,各位前輩尊長,以爲可否?」

蔡薇薇道:「龍哥有把握潛泅那麽遠?」

華雲龍笑道:「大概不成問題。」衆人略一商議,覺得這個暗渡陳倉,明修棧道,不失爲一可行之法,當下不再遲疑,依言照辦。

海上炮戰,分判勝負,也不過片刻時光。此際,炮聲疏疏落落,海面上卻是火光沖天,映海生紅,風雲會六條海船,這時已三條中炮,熊熊火起,船上人群嘩然大叫,搶登小舟,有的慌亂之下,被擠落海中,危急中,誰也顧不了誰了。

九陰教也有二艘中炮,緩緩下沈,但九陰教徒,熟諳海戰,依次離船,不見其嘈雜,亂哄哄的情形。風雲會與九陰教一仗下來,以三換二,吃虧不大,論來要比俠義道好多了,但任玄生恐敵人追上,曹天化無人可敵。兩教高手如雲,遠勝己方,俠義道虎視於後,故不管那待援屬下,逕自揚帆而去。

梅素若見狀,冷然一曬,竟不追趕,右手一揮,頓時響起三短二長海螺鳴號,餘下六船,聽了俱緩緩掉轉船頭,但見船行之處,分波破浪,海面激成一弧形波浪。谷世表不禁一怔,揚聲道:「梅教主,何不盡殲任玄等人,始回頭對付華家死黨?」

梅素若淡然道:「姓任的決難逃走,神君大可放心。」

谷世表心機似海,聞言心中一凜,暗道:梅素若敢出此言,前面必有埋伏,說不定連本教也計算在內,哼,終日打雁,豈能教雁啄了眼睛?忽聽吳東川暗以傳音入密道:「神君可發現梅素若似另藏機心?」

谷世表點一點頭,也傳音說道:「英雄所見略同,吳副教主也覺出了,不過陸上九陰教遠非本教敵手,海上卻是討厭。」

吳東川一瞥旁邊對立的教徒,道:「咱們一見不對,立刻下手制住梅素若,就不懼九陰教搗鬼了。」

谷世表頷首道:「話是不錯,不過不必太急,在收拾華家黨羽之後,不管她存了歹心沒有,咱們也要下手。」

忽聽九陰教炮聲再起,兩人中止密談,轉面望去,只見海面上水柱如林,炮彈分落,卻有十餘只小舟,在其中縱橫馳騁,毫無傷損。玄冥教與九陰教衆人,瞿然一驚,定睛望去,卻見每艘小舟,皆是乘坐二人,一人掌舵,一人劃槳,輕輕一撥,小舟即沖出數丈,其疾如矢,直駛而來。

原來小舟上的,俱爲尖頂高手,經驗豐富,目力敏銳,知道九陰教大炮,非同小可,行舟中,留意炮口方向,那大炮轉動不易,常料中大半,那小舟驅使靈活,閃躲方便,竟令九陰教炮火,無用武之地。舟行奇速,展眼間,距離已不過數十丈。

梅素若見炮火無法攻擊,秀眉一蹙,喝道:「放箭。」聲落,萬箭齊發,颼颼連聲,飛蝗般射向小舟上群俠。

舟上諸人,何等身法,掌舵者腿壓舵柄,雙掌回飛,來箭盡遭撥落,劃槳的視若無睹,逕自運槳,簡直視九陰教襲擊,如同無物。曹天化睹狀之下,不覺技癢,瞥見身旁即有一隻舢板,雙手舉起。拋入海中,身如電射,同時落足舟上,哈哈一笑,雙袖後拂,那小舟去如激箭,直沖群俠衆舟。

迎面一舟,正是華五及單世民共駕,曹天化敞聲一笑,一拂揮出。曹天化武功之高,衆人有目共睹,單世民何等精靈,自不至硬拚,出掌之際,腳下用力,小舟倏往後退。饒是如此,掌力一接,蓬然一聲大震,海水激蕩,兩人小舟猛地左傾,海浪一打,翻了過去,兩人登時落水。

元清大師雙槳一擺,頓時逼向曹天化。曹天化呵呵一笑,右袖一拂,直迎上去。九陰教見射箭無效,早已停止,二殿三堂高手,玄冥教下會水高手,拋下小舟,紛紛攔向俠義道。臨到近處,九陰教下,一個個躍入水中,顯然是想由水裡攻擊,打著鑿船主意

展眼間,海上一場激戰展開,呼喝兵刃出聲,傳出老遠。元清大師,與曹天化連交十餘招,兩人都覺水面上搏鬥,束手束腳,難展全力,足下小舟,顛簸不已,交手過招,就漸離漸遠。俠義道這邊,人數雖少,全是一等一高手,且多明水性,戰了半晌,依然相持不下。

九陰教想要鑿船的,群俠一聞動靜,即以暗器去襲,九陰教徒,鮮有能免,加上俠義道相互呼應,舟一鑿沈,即躍至他船,一時之間,無以得逞。

梅素若美眸流盼,不見華雲龍在內,微覺訝異,正轉念問,忽聽嘩啦水聲,一條人影,電閃撲至。她芳心一驚,未及閃避,皓腕已被華雲龍扣住。九陰四絕,隨侍梅素若左近,但華雲龍出手,其快無比,變生肘腋,四人不及出手,梅素若已被制住。

溫永超立身最近,厲嘯一聲,猛地撲上,手中金絲軟鞭,夭矯如靈蛇騰空,霍然襲了過去。華雲龍身形一旋,帶著梅素若,轉了半圈,任那金絲軟鞭由耳邊擊過,右掌疾伸,一把抓住鞭梢,倏地一扯。溫永超大驚失色,猛力回拉,只覺一股大力,軟鞭立時脫手,身軀也不由一個跟蹌。

但聽風聲一響,石萬銓那紫金點穴钁,霍然襲到。康雲陰沈沈一笑,一招「五雷轟頂」,勢若奔雷掣電,由背攻至,杜子宇長劍一振,挽起五六朵劍光,直向華雲龍的要害罩去。九陰四絕,數十年並肩作戰,彼此心意相同,這一動上手,招式配合得極爲嚴密,無隙可乘,三人也知華雲龍厲害,但估量縱傷他不得,至低限度,可逼他放開梅素若。

華雲龍敞聲一笑,「刷」的一鞭,倏地卷向石萬銓點穴钁,鞭柄脫手,擲向杜子宇。石萬銓見那來勢,知道招架不得,匆匆一躍,疾退五尺。杜子宇冷冷一哼,一劍挑向來鞭,忽覺鞭上力道,其重如山,嗆的一聲,長劍斷成兩截,軟鞭呼嘯而至,他亡瑰旨冒,身軀一倒,一個鐵板橋,險險避開,軟鞭擊到船舷,劈拍作響,船舷竟硬被襲裂。

華雲龍軟鞭出手,身形疾轉,一掌拍去。他這一掌簡簡單單,康雲卻是閃躲不開,牙關一咬,雙掌齊出,只聽蓬地一聲,他與血翻騰,連退四五步,腳下過處,拍拍數聲,艙板已被踩碎幾塊。這交手數招,乃指顧間事,四外九陰教徒,早知他厲害無比,但教主在人手中,焉容坐視,暴喝連聲,群湧而至。

華雲龍雙眉一蹙,道:「梅素若,快令你屬下停手。」身形一側避開溫永超一掌,右手一探,抓住一個九陰教徒脖子,揮臂摔入海中。梅素若聽若無聞,掙動不已。華雲龍怒氣上湧,左掌微一用力,她頓覺腕痛如折,動彈不得,銀牙一咬,依然不語。

杜子宇搶過屬下一柄劍,一劍刺出,口中喝道:「華雲龍,有種的放下咱們教主,決一死戰。」華雲龍冷笑一聲,倏將梅素若移至身前。杜子宇大吃一驚,劍勢一偏,由梅素若身側掠過,不由出了一身冷汗。

華雲龍怒聲道:「我是不願多殺,你若再不下令,別怪我心辣手狠。」梅素若咬牙不語,華雲龍無可奈何,揮掌拒敵。

以華雲龍武功,雖是單掌對付九陰教衆弟子,其中尚有九陰四絕,掌出之下,九陰教衆人如滾湯潑雪,碰上不是摔下海,即被點中穴道,若非華雲龍礙在梅素若面上,不願多殺,九陰教早已死傷累累。谷世表等,也發現這邊事情,他是巴不得華雲龍毀了梅素若性命,藉口相距太遠,小舟又盡出動,無法援救,隔岸觀火。

這時,那些海面上與俠義道鏖戰的九陰教二殿三堂高手,發現船上有變,突然大驚,急忙趕回。厲九疑率先登舟,抖手之間,一根透骨釘向華雲龍背後襲去,華雲龍隨手一抄,握在掌中,心念一轉,暗暗忖道:這厲九疑一生,不知做了多少壞事,殺司馬叔爺兇手,有他一個,再讓他活下去,真無天理。他殺心陡熾,反臂一揮,一根透骨打直擲厲九疑。

厲九疑自不會遭自己暗器擊中,倉猝右閃,避了開去。但聽華雲龍大喝一聲,縱身飛射,撲上猛地一掌。但聽厲九疑慘叫一聲,身軀直摔船外,噗通落海,再也不見浮起。九陰教徒,個個膽寒,無奈形勢不容罷手,依舊猛攻不休。

華雲龍忽然想道:梅素若身爲一教之主,當著屬下,自必硬撐到底,我不讓她顔面有損。他骨髓之中,好似潛伏了風流天性,總替女子設想周到,立時鬆手,道:「你叫他們住手,咱們艙中講話。」

梅素若略揉被握右腕,忽然喝道:「統統住手。」九陰教的人,早已心怯,她一下令,頓時停手。

谷世表見狀暗道:早聞梅素若與這小子,有一段搞不清關系,看這情形,不要與華家化敵爲友,心中暗慮,但想梅素若果真如此,她屬下多半抗命,且形勢發展,也不容他阻止。但見梅素若美眸一瞪華雲龍,玉掌一擺,突地回身走向艙口,華雲龍暗道:她這意思,是要我入艙說話了。恐她怨己傷她教主尊嚴,心中也有歉疚。

九陰四絕放心不下,默隨在後,梅素若玉面一轉,怫然道:「你們也保不住本座,不必跟來了。」九陰四絕愧然垂首,停住腳步。

進入船艙小廳,華雲龍閃目打量,但見壁掛名家字畫,纖塵不染,布置雅致,不象船上,也不帶半分江湖氣息,迎面一個一臉慧黠的小婢,襝衽嬌聲道:「爺台好,您可知咱們姑娘……」

梅素若忽然截口道:「廢話,滾出去。」

華雲龍見那小婢,正是小娟,看她楞住,滿臉茫然,連忙將手一擺,示意免禮,笑道:「你家姑娘不舒服,心情不好,你先出去也罷。」小娟瞧出情形有異,不敢再說,嘟噥著退出。

梅素若玉面含霜,逕自落坐,華雲龍微微一笑,也自行坐下,兩人俱不開口,一時之間,室中氣氛沈悶異常。須臾,小玫悄悄送茶退出,梅素若始終不開口,華雲龍暗道:這樣不成,是好是歹,總要弄個明白,當下道:「你讓我見見薛家主僕。」

梅素若見他如此關心薛靈瓊,芳心一酸,急忙轉面,強忍珠淚,口中卻冷冰冰道:「我早說過,死了。」

華雲龍心頭暗怒,想了一想,沈聲道:「你直到此刻,仍不覺悟,還想同玄冥教胡來,當谷世表是好相與的。」

梅素若曬然道:「我又不是三歲小兒,不勞關照。」

華雲龍劍眉一軒,道:「你是執迷不悟,不聽別人好心勸告是嗎?」

梅素若慍道:「你是我什麽人?配教訓我麽?」

華雲龍正容道:「這不是教訓,而是忠告。」

梅素若不待他說完,站了起來,冷然道:「那是無味的話,告退了。」彎腰一扭,轉身行去。

華雲龍見她如此倔強,忍不住心頭火起,幌身撲上,縱聲一笑,道:「梅姑娘請暫留一步。」

梅素若早已有備,也是不服適時一照面便遭擒住,反手一指點出,同時蓮步暗踩「亂五行迷遁法」。只是身形方動,忽覺纖腰一緊,已被華雲龍抱住。她生性冷傲孤僻,這一生來,別說肌膚從未被男子碰過,連相對面談,也是少有,這下遭華雲龍摟住纖腰,嬌軀幾乎靠在華雲龍胸上,一股男子氣息,薰得她芳心無主,定了定神,心中忽然湧上一股羞怒之感,尖聲叫道:「撒手。」

華雲龍放開了手,沈聲說道:「你這事我管定了。」

梅素若芳心幽怨,掩遏不住,陡地一個念頭升起,恨道:「我看你如何管?」回手一指,直點自己結喉穴。

華雲龍駭然大驚,疾地攫住她右腕,喟然歎道:「素若,你何以定要誤會我的好意?」

梅素若嬌軀一顫,突然淚如泉湧,轉身撲入華雲龍懷中,斷斷續續道:「我恨你……你一向毫不經心……我……我所以不敢吐露心意。」但覺悲從中來,倏地頓住,哀哀痛哭不已。

華雲龍手撫著梅素若的秀發,柔聲道:「就算這樣,你也不必如此啊。」

梅素若淚承眉睫,道:「我要你傷心痛苦,負疚一輩子……」

華雲龍心內泛起無比憐惜之情,歎道:「唉,你這傻丫頭……」忽聽艙廊有腳步聲傳來,華雲龍雙眉一蹙,忖道:大概又是溫永超等,不放心來看。忖念中,輕輕扶起梅素若,低聲道:「有人來了。」

梅素若連忙站穩嬌軀,舉袖拭淚,尚未拭淨,一名美豔少女倏地走進,卻是薛靈瓊,不由一怔,脫口道:「你沒事麽?」

薛靈瓊秋波一轉,已看出梅素若玉頰淚痕,訝然道:「素若姊姊,你哭了?」

梅素若玉靨一紅,忙道:「別胡說。」

薛靈瓊面龐一轉,埋怨道:「龍哥,我聽小娟說你們鬧得不愉快,急忙趕來,你爲何欺負素若姊姊?」華雲龍苦笑一聲,不好分辯,心中暗暗忖道:奇了,靈瓊說話,都偏向她,兩人似已好得蜜里調油。只聽薛靈瓊道:「我知道,大不了素若姊姊幾句別扭話,就惹火你了。」

語音一頓,盈盈一笑,道:「素若姊姊待我好極了,咱們結拜成異姓姊妹,無話不談,我知素若姊姊心中唯有一人,只是那人對她所行所爲,用心之苦,從未體味,她的委屈,毫不諒解,龍哥,你說這種人,可惡不可惡,是否令人心寒?」

梅素若聞言,觸動情懷,熱淚盈眼,道:「好妹妹,他爲何必須知道,誰叫我自作自受。」

薛靈瓊這一番話,大出華雲龍意料之外,他心中歉疚,油然而生,望著梅素若,口齒啓動,想說幾句道歉的話,卻又不知從何說起。薛靈瓊也不禁默然,淚光浮動,廳內忽然靜下。

突地,廳外有人高聲道:「稟教主,前代教主已率人趕至。」華雲龍心中暗驚,忖道:「如此看來,九陰教主引退,傳位梅素若,分明暗存陰謀。」

只見梅素若怔了一怔,隨即淒然低聲自語道:「該來的總逃不掉,我又何苦畏避?」一定心神,朝外喝道:「本座就上去迎接她老人家,汝等速作準備。」須臾,三人都上了船板。

但見一輪紅日,已半沒西海,彩霞漫天,金波鱗鱗,將天際的白雲,渲染得或紅或紫,氣象萬千。暮靄沈沈中,北面海上,一片帆影,戰艦艨艟,一眼望去,聲勢無比浩大,直駛而來,旗幟飛揚,在夕陽余輝映照之下,看得分明,正是九陰教那鬼頭標幟,任玄餘下三船,卻是不見蹤影。

華雲龍心頭一震,暗暗想道:「九陰教原來始終隱藏住實力,眼前情況,或許尚是九陰教主暗暗促成,想在海上,大會群雄,這些魔頭,當真一個比一個心機深沈,老奸巨猾。」

此際,九陰教主左手,一位面目清瘦的老者,朝此不斷打量,宏聲道:「瓊兒,你在何處?」

薛靈瓊聞那聲音,幾疑夢中,怔了一怔,欣喜欲狂,歡呼道:「爹,瓊兒在這里。」玄冥教衆人,突然起了一陣輕微騷動。

谷世表眼見九陰教似已臨陣倒戈,再見薛成德出現,屬下不安情形,內心之震驚,無以言喻,忽然發出一聲震天長嘯,玄冥教徒聞得暗號,頓時齊聲吶喊,向九陰教猝施襲擊。這八條船上,除了梅素若的船,余船大半是玄冥教屬下,谷世表早存陰謀,把高手妥爲布置,九陰教雖亦有備,驟遭攻擊,豈是敵手,展眼間,有的受襲而死,有的負傷墜海,去了一大半。玄陰教急搶舵轉帆,想掉轉船頭。

只聽九陰教主喝道:「谷世表,你好不自量力,再不住手,老身讓你玄冥教走脫一人,立刻自絕,海面遼闊,你逃不走的。」

谷世表嘿嘿冷笑道:「反正一樣,拼就拼了。」

九陰教主沈聲道:「不然,老身無意在海上殲滅爾等,至陸上由華公子等與你們自行解決,本教退出此事。」

谷世表先是一怔,隨即恍然,知她是俠義道與己方一戰,無論如何,於九陰教有利無損,但海面動手,九陰教與俠義道聯手,玄冥教必是全軍覆滅,雖有曹天化,獨木難支大廈,也不濟事,舍此再無他路,想了又想,只得高聲喝道:「玄冥教下,全部住手。」

玄冥教衆人,聞聲只有停止攻擊,任九陰教,將船駛向九陰教主率領船隊。兩方的船,相對而駛,更形快速,只是親人久睽者,卻恨船行太緩,心頭狂跳,焦灼無比,好不容易,雙方的船,始靠近互攏。只聽谷世表冷笑道:「九陰教主,貴教虎頭蛇尾,半途寒盟,竟與敵妥協,傳出不怕江湖朋齒冷?」

九陰教主冷然一曬,道:「閣下心懷叵測,樊彤爲你派來,暗通消息,老身豈能不知,因他平日尚屬恭順,姑且放過,東郭壽暗存陰謀,偷襲各門派,已然一敗塗地,老身也飄然引退,另有布置,今日情況,本爲老身促成,欲得一舉消滅群豪,連你也逃不過,不料華夫人,棋高一著,事先找到,一席話讓老身心服口服,打消原意,這也毋須多說,彼心中雪亮,爭執徒貽笑柄。」

這一番話,大出衆人意外,三教實力之強,首腦心機之深,實在令人心涼,鬧將起來,怕不血光翻天,流毒遍地,華家料敵機先,弭禍無形,更令人佩服,先頭暗怨華天虹坐視之人,無不慚愧萬分,自責不已。忽見那樊彤幌身逃入海中,溫永超怒喝一聲,欲待追去,九陰教主將手一揮,道:「溫護法,不必了,自有人收拾他。」

谷世表臉色鐵青,道:「好,好,本神君不信你有什麽好下場,咱們等著瞧。」說話中,對航諸船,相錯而過,元清大師、蔡家的人、薛靈瓊、梅素若、華雲龍等,頓時縱至九陰教主座船,駕船的人,不待吩咐,帆蓬一轉,重新向來路駛回。

薛家父女,相擁而泣,薛成德輕撫愛女滿頭青絲,激愧無限地道:「瓊兒,爲父太對不起你。」

梅素若卻跪在九陰教主前,捧上鬼頭杖,幽幽說道:「若兒才疏力薄,處事每僨,祈恩師收回成命,治以重罪,另選賢能。」

九陰教主微微一怔,笑道:「若兒,你之所爲,爲師盡曉,做得很好,爲師正慶幸得人,可以放心退隱。」

梅素若堅請道:「恩師明鑒,若兒卻不足肩此重擔。」

九陰教主眉頭一蹙,沈吟有頃,倏地點了點頭,將鬼頭杖取在手中,藹然道:「你的心事,爲師不是懵懂,但教主一位,授受隆重,不容輕換,你也只有勉爲其難,承當下去,這樣吧,爲師先代你處理一些時候,你可潛修苦練,隱居一段時間,待心情平靜,始再行接理教主之位,若兒,你看如何?」梅素若明知所講,絕難獲準,師父如此安排,已是體諒之極,再求未免過分,這一生也只有硬撐下去,花容黯淡,低聲謝恩,起身至九陰教主身後站定。